Author Archives: gertjanwillems

Il Cinema Repubblica

The Gentse Feesten, one of Europe’s biggest street festivals, hosts countless cultural events, such as concerts, (street) theater, debates and expositions. Until last year, however, a film event was lacking (although the past has seen some attempts to include open air and other film screenings). Il Cinema Repubblica now provides the Gentse Feesten with a film event to be proud of.  This four day silent film festival (17-20 July) is an initiative of the audiovisual company Republic of Reinvention, in collaboration with Cinematek (the Royal Belgian Film Archive, taking care of the film programming together with Cinea) and the School of Arts Gent (providing the beautiful historical setting of the Miry concert hall in the heart of Ghent).

20180719_200715

Bruno Mestdagh (Cinematek) introducing the films of Alfred Machin

All films are accompanied by live music: the first two days by musicians from the conservatory, the last two days by Hilde Nash, Cinematek’s house pianist. The first day had slapstick films, the second day served some rare copies of the Cinematek, the third day (which I attended last night) focused on the films of Alfred Machin and the fourth day combines a Chaplin classic with an early Italian feminist film and an obscure porn film from 1920. Hopefully Il Cinema Repubblica has come to stay!

Summer Film School Rotterdam

Today was the first day of the Summer Film School Rotterdam, an intensive five-day programme of lectures and film screenings organized by the cinephile platform Roffa Mon Amour in co-operation with Cinea, whose yearly Summer Film College in Antwerp served as an inspiration source. The first edition of the Summer Film School Rotterdam focuses on the work of two very different directors: the provocative American filmmaker Brian de Palma and the French ‘Rive Gauche’ director Alain Resnais. The lectures on Brian de Palma are given by film critics Cristina Álvarez López and Adrian Martin, while Alain Resnais’s films are analyzed by film scholars Patricia Pisters (University of Amsterdam) and Nadine Boljkovac (Falmouth University).

Summer Film School

Patricia Pisters’s lecture on Alain Resnais

The Summer Film School kicked off with a very inspiring lecture by Patricia Pisters. After introducing the serious and the playful Alain Resnais, she provided us with great insights into one of the major threads throughout Resnais’s oeuvre. Drawing on Gilles Deleuze’s writings, Pisters explained the working of and reflections on time and memory in films such as Hiroshima mon amour (1959) and particularly Je t’aime je t’aime (1968). I hadn’t seen this last film yet, and it was a delightful experience (a nice extra was to see all the Belgian references in the film, as it was shot in Ostend and Brussels). After the Resnais part of the day, Cristina Álvarez López gave an excellent introduction to the early works of Brian de Palma. Adrian Martin subsequently introduced de Palma’s cult musical Phantom of the paradise (1974), which was screened afterwards.

Renewal postdoctoral fellowship

I’m very happy to announce that the Research Foundation – Flanders (FWO) has granted me a renewal of my postdoctoral fellowship! This means that after having done three years of postdoctoral research, the FWO allows me to continue my research for another three years. I will conduct my research on the film industries and cultures in Belgium, the Netherlands and Luxembourg at the Centre for Cinema and Media Studies at Ghent University. A big thank you to my supervisors for their support – ever since I received my first FWO fellowship in 2010 as a PhD fellow: Daniel Biltereyst (Ghent University), Philippe Meers (University of Antwerp) and Roel Vande Winkel (KU Leuven).

fwo_logo_web_3

 

Remaking European Cinema

On 1 June, I organized the symposium ‘Remaking European Cinema’ at Ghent University, together with Eduard Cuelenaere and Stijn Joye . For quite some time, most research in the field of remake studies was confined to the Hollywood practice of remaking non-Hollywood films, or, vice versa, non-Hollywood film industries remaking Hollywood films. Therefore, the purpose of the symposium was to bring together scholars with expertise in the currently vibrant field of remake studies for a discussion of the dynamics and particularities of the film remake in a European context. Keynote speakers were the internationally renowned Thomas Leitch (University of Delaware), Lucy Mazdon (University of Southampton) and Iain R. Smith (King’s College London). There was also an insightful industry talk by Meg Thomson (Globalgate Entertainment). I enjoyed the many excellent presentations (full programme) from academics from all over Europe and beyond. We are now working on publications to disseminate the fruits of this scholarly work… To be continued!

Claus’ De Vijanden (1967)

I published an article on Hugo Claus’ first feature film, The Enemies (De Vijanden, 1967). You can read it here (in Dutch).

Naar aanleiding van het tienjarig overlijden van Hugo Claus (1929-2008) vinden er dit jaar heel wat evenementen plaats, zoals de tentoonstellingen in het Letterenhuis (Antwerpen) of in de BOZAR (Brussel). Het literair-historisch tijdschrift Zacht Lawijd wijdde een extra dik nummer aan Hugo Claus, waarbij men twaalf auteurs uitnodigde om met het rijke Clausarchief van het Letterenhuis aan de slag te gaan. Zelf deed ik een onderzoek naar de totstandkoming van Claus’ eerste langspeelfilm, De Vijanden (1967). Het artikel, getiteld Hugo Claus, de snelste en goedkoopste filmer van Europa, kan je hier lezen.

Affiche De vijanden

Affiche De Vijanden

Het artikel gaat in op hoe Claus tot dan toe als schrijver gewend was aan een grote mate van artistieke controle. Ook voor De vijanden was hij als initiator, scenarist en regisseur de belangrijkste spil. Eigen aan het filmmedium, was er echter ook een aanzienlijk deel van het creatieproces dat hij niet zelf in handen had. In combinatie met zijn gebrek aan ervaring als filmmaker betekende De vijanden daardoor een sprong in het onbekende. Het inzoomen op de totstandkoming van deze film en op de filmopvattingen van de debuterende cineast verschaffen – naast een blik op de werkwijze van Claus – inzicht in een bepalende periode voor de Vlaamse filmgeschiedenis en in de start van de officiële Belgisch-Nederlandse filmsamenwerking.

Top-Hit Girl & Het Dwaallicht

Scroll down for English version.

Brood en Rozen

Publicatie in Brood & Rozen

Het tijdschrift Brood & Rozen publiceerde zonet mijn onderzoek naar Top-Hit Girl, een nooit gerealiseerde communautaire satire van Frans Buyens, die het maatschappijkritische filmproject aan het begin van de jaren 1970 inruilde voor de Elsschotverfilming Het Dwaallicht. Je kan het volledige artikel hier lezen.

Het artikel onthult een Vlaams-ideologisch gekleurde doofpotoperatie uit de geschiedenis van het film- en cultuurbeleid. Oorspronkelijk had Frans Buyens van de ministeriële filmcommissie in 1970 een positief subsidie-advies gekregen voor Top-Hit Girl, een satire over de Vlaams-Waalse verhoudingen in België met referenties naar o.a. Leuven Vlaams. Maar een film die de communautaire kwestie in het belachelijke zou trekken zag toenmalig minister van Cultuur Frans van Mechelen (CVP) niet zitten. Hij weigerde het project te honoreren. Om zo weinig mogelijk ruchtbaarheid te geven aan zijn controversiële beslissing, paaide de minister Buyens door hem met voorrang een ander filmonderwerp te laten kiezen, liefst een literatuuradaptatie. Ondanks zijn non-conformistische reputatie liet Buyens zijn maatschappijkritisch project onmiddellijk varen om Willem Elsschots Het Dwaallicht te realiseren (de film verscheen in 1973). De ministeriële doofpotoperatie bleek geslaagd: Buyens was bijzonder spaarzaam met commentaar over de hele affaire.

Synopsis Top-Hit Girl

Uit de synopsis van Top-Hit Girl

Over de politiek en communautair geladen ontstaansgeschiedenis van Het Dwaallicht wisten we tot nog toe zo goed als niets. Dit artikel maakt dan ook de eerste nauwgezette analyse van de perikelen rond Top-Hit Girl en Het Dwaallicht. De rol van politieke en Vlaams-ideologische factoren binnen de filmproductie en -verspreiding in het Vlaanderen van de jaren 1970 staat centraal. Tegelijk laat het artikel een nieuw licht schijnen op Buyens’ bijna mythische reputatie als eigenzinnige en compromisloze filmmaker.

Affiche voor Het Dwaallicht

Affiche voor Het Dwaallicht

My research on Top-Hit Girl and Will-O’-the Wisp, two film projects of Frans Buyens, has now been published. You can read the English version on CLCWeb here. In 1970, Buyens received a positive funding recommendation for Top-Hit Girl, a satire about community difficulties in Belgium. However, Minister of Culture Frans van Mechelen refused to support the project because it conflicted with his pro-Flemish views. The minister successfully swept this controversial decision under the rug by offering Buyens the option to trade his socially critical project for a film adaptation of Willem Elsschot’s novel Will-O’-the Wisp. Political maneuvers thus ensured that a satirical treatment of Belgian community difficulties in cinema was suppressed. Flemish cinema was instead directed towards adapting literary classics, thereby confirming the national culture instead of critically investigating it.