Category Archives: Research & publications

ECREA Film Studies Section

Last week, I attended the ECREA (European Communication Research and Education Association) conference in Lugano. At the previous ECREA conference, Eduard Cuelenaere presented our research project (together with Stijn Joye) on Dutch-Flemish film remakes for the first time. Now, two years later, it’s very nice to hear Eduard presenting on this subject again, and to see how the project has evolved in very exciting directions and how the project seems to play an important role in the current upswing in remake studies (see, e.g., this workshop on methods in remake studies in Berlin to which Eduard and the project were invited).

ECREA-2018-Lugano-Switzerland

At the conference, I was also elected as chair of the ECREA Film Studies Section. I’m happy to continue my work as chair for another two years, together with the two other chairs, Mariana Liz (University of Lisbon) and Sergio Villanueva Baselga (University of Barcelona). More information on our planned activities will follow soon. A big thank you to Laura Rascaroli (University College Cork), who’s stepping down after six years of much appreciated work for the Film Studies section!

University of Antwerp

I’m excited to announce that since 1 October, I’m appointed as a part-time assistant professor at the University of Antwerp! After 8 beautiful years of academic endeavours at Ghent University, my main home institution will now be the University of Antwerp, but I will still be 25% FWO postdoctoral fellow in Ghent. In Antwerp, I am connected to the department of Communication Studies, where I teach a course Modern and Contemporary Film Movements, and to the department of Literature, where I’m teaching the courses Film Genres, Adaptation in Theatre, Film and Literature, Text and Representation and Research Seminar Film.

20181016_141308

Guided visit by Bruno Mestdagh at Cinematek

All my courses start in February, except for the Research Seminar Film, which has already started 3 weeks ago. In this course, which I’m co-teaching with Steven Jacobs, we focus on an unknown but highly fascinating film from 1930 by Carlos Queeckers, Het leven eener grote abdij, about the history of the abbey of Tongerlo. The students make an in-depth investigation of the text, production and reception of the film, which was recently digitised by Cinematek (the Royal Belgian Film Archive). The seminar also focuses on how to present research to a broader audience, in the framework of which we visit a number of exhibitions. Last week, we visited a great exposition on the French filmmaker/multimedia artist Chris Marker, Memories of the Future, at BOZAR (the exhibition comes from the Cinémathèque française). Combining an insightful overview of his artistic work with some rare material, it’s definitely worth a visit!

20181016_222622

Chris Marker at BOZAR

 

Renewal postdoctoral fellowship

I’m very happy to announce that the Research Foundation – Flanders (FWO) has granted me a renewal of my postdoctoral fellowship! This means that after having done three years of postdoctoral research, the FWO allows me to continue my research for another three years. I will conduct my research on the film industries and cultures in Belgium, the Netherlands and Luxembourg at the Centre for Cinema and Media Studies at Ghent University. A big thank you to my supervisors for their support – ever since I received my first FWO fellowship in 2010 as a PhD fellow: Daniel Biltereyst (Ghent University), Philippe Meers (University of Antwerp) and Roel Vande Winkel (KU Leuven).

fwo_logo_web_3

 

Remaking European Cinema

On 1 June, I organized the symposium ‘Remaking European Cinema’ at Ghent University, together with Eduard Cuelenaere and Stijn Joye . For quite some time, most research in the field of remake studies was confined to the Hollywood practice of remaking non-Hollywood films, or, vice versa, non-Hollywood film industries remaking Hollywood films. Therefore, the purpose of the symposium was to bring together scholars with expertise in the currently vibrant field of remake studies for a discussion of the dynamics and particularities of the film remake in a European context. Keynote speakers were the internationally renowned Thomas Leitch (University of Delaware), Lucy Mazdon (University of Southampton) and Iain R. Smith (King’s College London). There was also an insightful industry talk by Meg Thomson (Globalgate Entertainment). I enjoyed the many excellent presentations (full programme) from academics from all over Europe and beyond. We are now working on publications to disseminate the fruits of this scholarly work… To be continued!

Claus’ De Vijanden (1967)

I published an article on Hugo Claus’ first feature film, The Enemies (De Vijanden, 1967). You can read it here (in Dutch).

Naar aanleiding van het tienjarig overlijden van Hugo Claus (1929-2008) vinden er dit jaar heel wat evenementen plaats, zoals de tentoonstellingen in het Letterenhuis (Antwerpen) of in de BOZAR (Brussel). Het literair-historisch tijdschrift Zacht Lawijd wijdde een extra dik nummer aan Hugo Claus, waarbij men twaalf auteurs uitnodigde om met het rijke Clausarchief van het Letterenhuis aan de slag te gaan. Zelf deed ik een onderzoek naar de totstandkoming van Claus’ eerste langspeelfilm, De Vijanden (1967). Het artikel, getiteld Hugo Claus, de snelste en goedkoopste filmer van Europa, kan je hier lezen.

Affiche De vijanden

Affiche De Vijanden

Het artikel gaat in op hoe Claus tot dan toe als schrijver gewend was aan een grote mate van artistieke controle. Ook voor De vijanden was hij als initiator, scenarist en regisseur de belangrijkste spil. Eigen aan het filmmedium, was er echter ook een aanzienlijk deel van het creatieproces dat hij niet zelf in handen had. In combinatie met zijn gebrek aan ervaring als filmmaker betekende De vijanden daardoor een sprong in het onbekende. Het inzoomen op de totstandkoming van deze film en op de filmopvattingen van de debuterende cineast verschaffen – naast een blik op de werkwijze van Claus – inzicht in een bepalende periode voor de Vlaamse filmgeschiedenis en in de start van de officiële Belgisch-Nederlandse filmsamenwerking.

Top-Hit Girl & Het Dwaallicht

Scroll down for English version.

Brood en Rozen

Publicatie in Brood & Rozen

Het tijdschrift Brood & Rozen publiceerde zonet mijn onderzoek naar Top-Hit Girl, een nooit gerealiseerde communautaire satire van Frans Buyens, die het maatschappijkritische filmproject aan het begin van de jaren 1970 inruilde voor de Elsschotverfilming Het Dwaallicht. Je kan het volledige artikel hier lezen.

Het artikel onthult een Vlaams-ideologisch gekleurde doofpotoperatie uit de geschiedenis van het film- en cultuurbeleid. Oorspronkelijk had Frans Buyens van de ministeriële filmcommissie in 1970 een positief subsidie-advies gekregen voor Top-Hit Girl, een satire over de Vlaams-Waalse verhoudingen in België met referenties naar o.a. Leuven Vlaams. Maar een film die de communautaire kwestie in het belachelijke zou trekken zag toenmalig minister van Cultuur Frans van Mechelen (CVP) niet zitten. Hij weigerde het project te honoreren. Om zo weinig mogelijk ruchtbaarheid te geven aan zijn controversiële beslissing, paaide de minister Buyens door hem met voorrang een ander filmonderwerp te laten kiezen, liefst een literatuuradaptatie. Ondanks zijn non-conformistische reputatie liet Buyens zijn maatschappijkritisch project onmiddellijk varen om Willem Elsschots Het Dwaallicht te realiseren (de film verscheen in 1973). De ministeriële doofpotoperatie bleek geslaagd: Buyens was bijzonder spaarzaam met commentaar over de hele affaire.

Synopsis Top-Hit Girl

Uit de synopsis van Top-Hit Girl

Over de politiek en communautair geladen ontstaansgeschiedenis van Het Dwaallicht wisten we tot nog toe zo goed als niets. Dit artikel maakt dan ook de eerste nauwgezette analyse van de perikelen rond Top-Hit Girl en Het Dwaallicht. De rol van politieke en Vlaams-ideologische factoren binnen de filmproductie en -verspreiding in het Vlaanderen van de jaren 1970 staat centraal. Tegelijk laat het artikel een nieuw licht schijnen op Buyens’ bijna mythische reputatie als eigenzinnige en compromisloze filmmaker.

Affiche voor Het Dwaallicht

Affiche voor Het Dwaallicht

My research on Top-Hit Girl and Will-O’-the Wisp, two film projects of Frans Buyens, has now been published. You can read the English version on CLCWeb here. In 1970, Buyens received a positive funding recommendation for Top-Hit Girl, a satire about community difficulties in Belgium. However, Minister of Culture Frans van Mechelen refused to support the project because it conflicted with his pro-Flemish views. The minister successfully swept this controversial decision under the rug by offering Buyens the option to trade his socially critical project for a film adaptation of Willem Elsschot’s novel Will-O’-the Wisp. Political maneuvers thus ensured that a satirical treatment of Belgian community difficulties in cinema was suppressed. Flemish cinema was instead directed towards adapting literary classics, thereby confirming the national culture instead of critically investigating it.

Boek ‘Subsidie, camera, actie!’ open access

My book on the history of Flemish film policy, ‘Subsidie, camera, actie! Filmbeleid in Vlaanderen (1964-2002)’ (in Dutch only), is now made open access. You can download it here.

Mijn boek Subsidie, camera, actie! Filmbeleid in Vlaanderen (1964-2002), dat in oktober 2017 verscheen, is vanaf heden open access beschikbaar. Je kunt het boek hier gratis downloaden. Het boek biedt een historische analyse van het Vlaamse filmbeleid tussen 1964 en 2002, met bijzondere aandacht voor de relatie tussen film, overheidsbeleid en Vlaamse identiteitsvorming.

cover boek