Tag Archives: Het dwaallicht

Top-Hit Girl & Het Dwaallicht

Scroll down for English version.

Brood en Rozen

Publicatie in Brood & Rozen

Het tijdschrift Brood & Rozen publiceerde zonet mijn onderzoek naar Top-Hit Girl, een nooit gerealiseerde communautaire satire van Frans Buyens, die het maatschappijkritische filmproject aan het begin van de jaren 1970 inruilde voor de Elsschotverfilming Het Dwaallicht. Je kan het volledige artikel hier lezen.

Het artikel onthult een Vlaams-ideologisch gekleurde doofpotoperatie uit de geschiedenis van het film- en cultuurbeleid. Oorspronkelijk had Frans Buyens van de ministeriële filmcommissie in 1970 een positief subsidie-advies gekregen voor Top-Hit Girl, een satire over de Vlaams-Waalse verhoudingen in België met referenties naar o.a. Leuven Vlaams. Maar een film die de communautaire kwestie in het belachelijke zou trekken zag toenmalig minister van Cultuur Frans van Mechelen (CVP) niet zitten. Hij weigerde het project te honoreren. Om zo weinig mogelijk ruchtbaarheid te geven aan zijn controversiële beslissing, paaide de minister Buyens door hem met voorrang een ander filmonderwerp te laten kiezen, liefst een literatuuradaptatie. Ondanks zijn non-conformistische reputatie liet Buyens zijn maatschappijkritisch project onmiddellijk varen om Willem Elsschots Het Dwaallicht te realiseren (de film verscheen in 1973). De ministeriële doofpotoperatie bleek geslaagd: Buyens was bijzonder spaarzaam met commentaar over de hele affaire.

Synopsis Top-Hit Girl

Uit de synopsis van Top-Hit Girl

Over de politiek en communautair geladen ontstaansgeschiedenis van Het Dwaallicht wisten we tot nog toe zo goed als niets. Dit artikel maakt dan ook de eerste nauwgezette analyse van de perikelen rond Top-Hit Girl en Het Dwaallicht. De rol van politieke en Vlaams-ideologische factoren binnen de filmproductie en -verspreiding in het Vlaanderen van de jaren 1970 staat centraal. Tegelijk laat het artikel een nieuw licht schijnen op Buyens’ bijna mythische reputatie als eigenzinnige en compromisloze filmmaker.

Affiche voor Het Dwaallicht

Affiche voor Het Dwaallicht

My research on Top-Hit Girl and Will-O’-the Wisp, two film projects of Frans Buyens, has now been published. You can read the English version on CLCWeb here. In 1970, Buyens received a positive funding recommendation for Top-Hit Girl, a satire about community difficulties in Belgium. However, Minister of Culture Frans van Mechelen refused to support the project because it conflicted with his pro-Flemish views. The minister successfully swept this controversial decision under the rug by offering Buyens the option to trade his socially critical project for a film adaptation of Willem Elsschot’s novel Will-O’-the Wisp. Political maneuvers thus ensured that a satirical treatment of Belgian community difficulties in cinema was suppressed. Flemish cinema was instead directed towards adapting literary classics, thereby confirming the national culture instead of critically investigating it.